Québec, le 28 octobre 2009

Le domaine Cataraqui sauvé!

Le gouvernement du Québec a entrepris la rénovation complète du domaine Cataraqui (nom amérindien Katarokwen) qui était dans une détérioration avancé car laissé à l’abandon depuis plusieurs années. Ce projet permettra de moderniser les infrastructures afin que la villa, les dépendances et les jardins puissent accueillir des événements publics et corporatifs, ainsi qu’une antenne de l’École hôtelière de la Capitale. Il devrait ouvrir ses portes en 2010.

Cataraqui fut construit dans les années 1830 et possède une courte mais belle histoire. Cela aurait été dommage de perdre une partie de notre patrimoine historique si peu élaboré au Québec. En effet, le domaine demeure un des rares témoins de la présence anglaise à Québec au XIXe siècle, appartenant aux quelques vestiges de l’architecture pittoresque dont s’inspiraient les grandes propriétés bourgeoises de la falaise dominant le Saint-Laurent. Il devient la plaque tournante de l’approvisionnement en bois de l’Angleterre et sera le gîte des commerçants de bois pour près de deux décennies.

Ce domaine situé dans l’arrondissement historique de Sillery fut reconnu comme bien culturel en 1975 et est devenu propriété de la Commission de la capitale nationale du Québec le 1ier juin 2002. Il était grandement temps que l’on sauve Cataraqui négligé de tous. Par contre c’est grâce à L’ex-premier ministre Lucien Bouchard en 1996, que la villa Cataraqui fut désignée « lieu officiel de fonctions » du gouvernement du Québec et ce pour une très courte période.

En surplus les travaux de rénovation du domaine de Sillery, ont permis de découvrir pas moins d’une cinquantaine de caisses d’artefacts et, surtout, une fondation remontant vraisemblablement au 18e siècle. Certains des artefacts, d’ailleurs, devraient venir confirmer l’âge de ces fondations. Pour les archéologues, cela viendrait démontrer que le site du domaine a d’abord été occupé par des fermiers, probablement locataires de ces terres, qui appartenaient aux Jésuites avant que la Couronne britannique en prenne possession.